« Cherry Oh Baby. »

11

juin

163/203


Eric Donaldson

(Ste Catherine, Kent Village, Jamaïca, West Indies, 11.06.1947)*

Chanteur et auteur de chansons de reggae.


 
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Avant d’être chanteur et auteur de chansons reggae, Eric Donaldson a travaillé comme peintre en bâtiment. En 1964, il grava quelques faces non commercialisées ; au milieu des années 60, il forma le groupe vocal des West Indians aux côtés de Leslie Bruke et Hector Brooks. Le groupe produisit « Right On Time » en 1968 puis « O Lord », l’année suivante. Le groupe se sépara à la suite de leur changement de nom (The Killowatts). En 1970, Donaldson enregistra quelques titres (« Lonely Night », « Never going to Give you up ») mais son nom reste surtout associé au concours du festival de la chanson jamaïcaine, pour son entrée victorieuse en 1971 avec « Cherry Oh Baby », chantée en voix de falsetto, qui a lancé sa carrière. Cette chanson est tellement populaire qu’elle a été reprise dans plus de trente versions dont une par UB 40, une par les Rolling Stones, et une autre par Eric Donaldson lui-même. Quand Eric commença à chanter « Cherry Oh Baby » pour la compétition finale, les gens se ruèrent sur la scène, le soulevèrent par les épaules et proclamèrent qu’il était le plus grand des superstars de la Jamaïque. Son succès fut phénoménal. La chanson-titre de l’album fut enregistrée et mise en vente fin 1971 sous le label Jaguar. L’album se vendit à 50 000 exemplaires. Sept des morceaux étaient des compositions originales de Donaldson (« Cherry Oh Baby », « Miserable Woman », « Build My World », « Go Away », «Love of the Common People», «Never on Sunday», et « The Lion Sleeps Tonight » (basé sur une chanson traditionnelle zoulou). Le nom d’Eric Donaldson devint célèbre dans toute la Jamaïque. Aujourd’hui, Eric vit à Kent Village, où il tient le « Cherry Oh Baby Go-Go Bar ». Sa musique continue de connaître une popularité mondiale, particulièrement en Afrique, au Royaume Uni, en France et au Brésil. Ses chansons portent un message vivace de paix et d’espoir1.

* photo et notice réd. d’après http://www.fastlaneintl.com/edonaldson.htm [consulté 31.10.05]. Quelques albums : Cherry Oh Baby, Revolver, 2004. Traffic Jam, Revolver, 2004. The Best of Eric Donaldson, Revolver, 2004. Children of Jah, Blackstar, 2004, Mr Pirate, 2004, Come away, Blackstar, 2004, In action, Blackstar, 2004, Kent Village, Rhino, 1998, Keep on Riding, Rhino, 1997. Love of the Common People, 1995, 1998.

Autres anniversaires : Eric Fraser (11.06.1902-15.11.1983)*, graphiste, illustrateur anglais (* Sudoc, Bnf, source citée : Eric Fraser : designer & illustrator / Sylvia Backemeyer, 1998). Claës Erik E :son Rålamb (11.06.1868-18.11.1940)*, peintre et sculpteur suédois (*SK).