« Une poignante nostalgie du futur1 ».


Erich Mendelsohn

(Allenstein, Prusse-Orientale auj.

Architecte allemand.

Olsztyn, Pologne, 21.03.1887-San Francisco, 15.09.1953)*

21

mars

81/285

Erich Mendelsohn est l’un des pionniers de l’architecture du XXe siècle. Il a étudié à Berlin puis à Munich. Il a fréquenté les peintres expressionnistes du Blaue Reiter (Kandinsky, Marc). D’origine juive, Mendelsohn a dû fuir le nazisme et émigrer en Angleterre (1933), puis en Palestine et aux Etats-Unis (1941). Il a également séjourné dans d’autres pays d’Europe, en URSS, etc. Partout, il a laissé sa marque personnelle ; il inaugurait un art nouveau, moderne, avant-gardiste, expressionniste. De nombreux monuments construits par Mendelsohn sont toujours visibles aujourd’hui, certains ont été restaurés et parfois réaffectés à des usages différents de ce qu’ils étaient à l’origine. Son chef-d’oeuvre le plus célèbre est certainement la Tour Einstein à Postdam construite de 1917 à 1921. Elle abrite un télescope solaire. Par ses formes circulaires et son dynamisme, caractéristiques du style de son auteur, elle annonce Le Corbusier tandis que le Columbushaus (1933) est d’un style différent, massif et rectangulaire. Le cinéma Universum a été reconverti en théâtre contemporain, le théâtre de la Schaubühne. En Angleterre, à Bexhill, Mendelsohn a construit en collaboration avec Serge Chermaieff le De La Warr Pavilion (1934). Aujourd’hui restauré, c’est un centre d’art prisé accueillant expositions et représentations musicales et théâtrales. La destination des oeuvres de Mendelsohn était donc variée, buildings administratifs ou commerciaux dans de grands centres urbains (Le Mosse Haus, aujourd’hui siège du groupe pétrolier français, Total Fina Elf, les magasins Schocken à Berlin...), résidences privées (dont la sienne à Berlin), buildings pour la recherche scientifique (laboratoire d’énergie atomique à Berkeley), université (Hebrew University on Mount Scopus, Jerusalem), hôpitaux (Maimonedes2 Hospital, San Francisco), synagogues et centres communautaires juifs (Amoona Synagogue, St. Louis, Missouri, Park Synagogue and Community Center, Cleveland, Ohio)...

Mendelsohn a laissé en outre une très importante somme de dessins et d’esquisses ainsi que des maquettes de projets jamais construits tels que le Mémorial consacré aux six millions de Juifs victimes du nazisme. Il a publié plusieurs ouvrages dont un de photographie d’avant-garde lui aussi, Amerika : livre d'images d'un architecte, publié en 1926 à Berlin et réédité en 1992 aux éditions Demi-cercle (actuellement épuisé).

Bibliogr. sélective complémentaire :

Eric Mendelsohn : lettres d'un architecte, trad. de l'all. par Barbara Fontaine et Jennifer Rheinlaender-Didelon, Paris, Ed. du Linteau, 2008.

Bruno Zevi, Erich Mendelsohn : The Complete Works, Princeton Architectural Press, 2005. Ludi, Jean-Claude, Pionniers de l'architecture moderne, une anthologie : Rudolf M. Schindler, Erich Mendelsohn, Hannes Meyer, Jacobus J.P. Oud, Giovanni Michelucci, Moshe J. Ginzburg, André Lurçat, Lausanne : Presses polytechniques et universitaires romandes, 2002. Bruno Zevi, Erich Mendelsohn, Paris, Sers, 1984.

Quelques sites Internet consultés : [fév. 2006] http://www.greatbuildings.com/architects/Erich_Mendelsohn.html ; http://www.ifa.de/a/a1/architek/ea1mende.htm ; http://www.roland-collection.com/rolandcollection/section/23/fr_706.htm ; http://upload.wikimedia.org/wikipedia/de/9/98/Babelsberg_Einsteinturm.jpg ;
http://www.aroots.org/notebook/breve239.html ; http://www.berlin-en-ligne.com/monuments_schaubuehne.php ;
http://www.berlin-en-ligne.com/mossezentrum.php 

http://horssaisons.free.fr/maitris/part21.htm (sur Amerika).

http://www.hughpearman.com/articles5/bexhill.html 

 
7_________________

  8_________________

  9_________________

10_________________

11_________________

12_________________

13_________________

14_________________

15_________________

16_________________

17_________________

18_________________

19_________________

20_________________

* 1. Bruno Zevi, Erich Mendelsohn, Paris, Sers, 1984, p. 14. Photo : http://www.ifa.de/a/a1/architek/ea1mebio.htm [consulté 28.01.06] D.R.. En bas : Tour Einstein, à Postdam http://upload.wikimedia.org/wikipedia/de/9/98/Babelsberg_Einsteinturm.jpg; [consulté 28.01.06]. D.R.

Autres anniversaires : Erich Kunzel, (New York, USA, 21.03.1935)*, chef d’orchestre américain (*The New Grove Dictionary of American Music, vol. 2, cop. 1986, p. 669). Éric Rohmer (date de naissance incertaine 21 mars ou 4 avril 1920 ?).../...

dernière maj de cette page : 2.04.08 (bibliographie)